草根影響力新視野 梅香四溢上圖(b)是新發現的類人猿的微小牙齒,它們的牙齒要比現代黑猩猩的牙齒(a)小很多。將現代黑猩猩的牙齒縮小到和新發現的猿類的牙齒一樣大小的時候,我們可以清晰的看到現代黑猩猩的下顎非常小(c)。这只新發現的物種被命名為米努斯·米努圖斯,但到目前為止,科學家們只發現了它的三顆小牙齒。而其中一顆牙齒,是2004年紐約石溪大學的人類學教授詹姆斯•羅西在肯亞圖根山進行實地考察時發現的。 科學家在肯亞山區發現了迄今為止地球上最小的猿類化石。這只小型猿類生活在1250萬年前的肯亞,重約8磅(3.5公斤)。科學家在《人類進化雜誌》上發表了一篇論文,論文中寫道,儘管已知存在著其他種類的小型猿類,但肯亞山區發現的猿類化石可能是世界上最小的一種猿。經過詹姆斯•羅西和他的搭檔耶魯大學人類學教授安德魯·希爾的研究發現,這顆微小的牙齒在解剖學上與此前在肯亞的古生物學考察中發現的另外兩顆牙齒極為相似,他們得出的結論認為,這三顆牙齒屬於同一種新的類人猿。這只新發現的小猿猴名為米努斯·米努圖斯,僅保存有它的三顆小小的牙齒。詹姆斯·羅西在接受《自然科學》的採訪時說,髯猴“是街區裏新來的孩子”,它們必須和這些新發現的小猿類爭奪食物。對這種小型類人猿的牙齒進行檢查後發現,這種動物正在吃樹葉和水果,而且在它們的飲食中樹葉占了很大比重。科學家們並不能確定這種新發現的小猿猴物種是什麼時候滅絕的,但它們似乎已經陷入了與髯猴的一場戰鬥中。(髯猴,又名西非黑白疣猴,臀疣小,尾長,頰囊小,拇指已退化成一個小疣,故名。胃很大且複雜,內分成數瓣,以適應從營養不豐富的樹葉裏吸取養分。棲息於熱帶叢林中,或接近草原的樹林中,主要吃植物的嫩芽和葉,同時也吃野果和穀物。每群9~13只不等,由成年雄性率領,用宏亮的聲音來保衛領地。動作靈敏,能在樹枝之間做長距離的跳躍。這種靈長類動物的現存成員包括大鼻長鼻猴和南亞葉猴。猿類不是猴子,兩者屬於系統發育樹的不同分支,它們有一些生理差異如猿沒有尾巴而猴子有)。大約在1250萬年前,在肯亞的圖根山,一只小猿猴在這裏繁衍生息。自20世紀60年代末以來,科學家們對圖根山遺址進行了廣泛的研究。詹姆斯·羅西和其他地質學家使用了一種年代測定的方法,這種方法依賴於鉀和氬的比例來測定發現牙齒的圖根山的地層的年代。這種測定方法使科學家們能夠較為準確的確定這些新發現的物種生活在距今1250萬年前左右。如今,新發現的三顆小型猿類的牙齒樣本被存放於肯亞國家博物館。由樹葉和水果組成的混合食物成為這種小猿類和髯猴爭奪的食材,而在這場食物的爭奪過程中這些小猿類最終輸掉了競爭。因此在化石的記錄中猴子數量激增,而小猿類卻已經滅絕,只留下較大的猿類。Reference:Earth’s Smallest Ape Weighed 8 lbs., Lived 12.5 Million Years Ago更多草根影響力文章


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